Tipos de câncer de mama e suas características

No mês que é reservado à conscientização do câncer de mama, falar sobre prevenção e os fatores de riscos evitáveis é tão importante quanto abordar questões relacionadas aos diversos tipos da doença e à evolução de tratamentos. A reflexão é da Andréa Paiva Gadêlha Guimarães, nossa Oncologista Clínica e faz todo o sentido, afinal, o câncer de mama é o mais incidente em mulheres no mundo.



São cerca de 2,3 milhões de casos novos estimados em 2020, o que representa 24,5% dos casos novos por câncer em mulheres. É também a causa mais frequente de morte por câncer nessa população. No Brasil, em 2021, estima-se 66.280 casos novos da doença, o que equivale a uma taxa de incidência de 43,74 casos por 100.000 mulheres. Os dados são do Instituto Nacional do Câncer (INCA).


É muito importante que as mulheres saibam que há tratamentos distintos para câncer de mama e que a medicina tem evoluído nesse sentido. Uma das primeiras coisas que uma mulher já acometida por câncer de mama precisa saber é que seu tratamento nunca será exatamente igual ao de outra mulher com câncer na mesma região. “O câncer de mama não é uma doença única. E o primeiro passo antes de planejar o tratamento é identificar o tipo de tumor da paciente. Isso porque cada um tem uma resposta diferente a determinados procedimentos e medicamentos”, afirma Dra. Andréa.

Medicina molecular e câncer de mama

Nesse aspecto, a classificação molecular e imunohistoquímica foi uma evolução importante da medicina para essas pacientes porque informa ao médico oncologista se nas células do tumor há expressão de receptores hormonais (estrogênio e/ou progesterona) e de proteína HER2. Com base nessa informação os tumores de mama podem ser classificados em:


  • Luminal A - são positivos para receptores dos hormônios estrogênio e progesterona e apresentam crescimento mais lento das células.

  • Luminal B – são positivos para receptores dos hormônios estrogênio e progesterona, no entanto, seu nível de proliferação celular é mais acelerado que do luminal A.

  • Tumores com receptores de proteína HER2 – em geral, são tumores que crescem e se disseminam rapidamente, mas, por outro lado, costumam responder bem a tratamentos com medicamentos específicos que têm como alvo a proteína HER2.

  • Tumores triplo negativo - são negativos para receptores de estrogênio, progesterona e proteína HER2.

“Os tumores de classificação luminal A são mais frequentes. O triplo-negativo tem maior incidência em mulheres jovens e são mais agressivos. Mas é importante ressaltar que o câncer de mama acomete mulheres de todas as idades”, alerta. Para entender a importância da classificação molecular, Dra. Andrea dá um exemplo: “sabemos que tumores triplo-negativo respondem melhor aos tratamentos com terapias-alvo e imunoterapia. Há estudos que mostram bons resultados com uso de imunoterapia precoce , antes da cirurgia”.

Sempre com base em evidências

“A classificação histológica continua a ser importante. Precisamos entender que na medicina como um todo e isso vale para a oncologia, as decisões de tratamento são tomadas com base em dados científicos, evidências”, ressalta a oncologista.


A classificação histológica do câncer de mama está relacionada ao local onde o tumor surgiu e o modo como se desenvolve. Considerando esses aspectos, entre os mais comuns estão:

  • carcinoma ductal in situ, que afeta os ductos da mama (os canais que levam o leite) e não atinge outros tecidos;

  • carcinoma ductal invasivo, que se inicia nos ductos, mas pode atingir outros órgãos, por meio das veias e/ou vasos linfáticos;

  • carcinoma lobular in situ, que se origina no lóbulo da mama (glândulas produtoras de leite) e não atinge outros tecidos;

  • carcinoma lobular invasivo, que, da mesma forma, se desenvolve nos lóbulos mamários, mas pode atingir tecidos próximos;

Além do tipo histológico, para definição do tratamento é preciso avaliar o estadiamento da doença, se ela está restrita ou não a mama; se os linfonodos estão comprometidos; se a doença está em fase inicial ou mais avançada.

Quanto mais conhecimento e experiência melhor

Além dessas classificações, o olhar do médico sob o paciente é fundamental para decidir a estratégia de tratamento. “Assim como cada tipo de tumor de mama tem suas características, cada paciente é única”, afirma Dra. Andrea. De acordo com a médica, uma paciente jovem com câncer de mama, em idade reprodutiva, vai ter uma abordagem diferente de tratamento, de uma mulher que já passou pela menopausa. Da mesma, forma duas mulheres da mesma idade, uma que ainda deseja ter filhos e outra que já formou sua família ou não tem planos de ter filhos, precisa ter essas questões consideradas no tratamento.


Com base em todas essas informações somadas ao conhecimento e experiência do médico, ele vai planejar com a paciente a estratégia de tratamento. E os recursos nesse sentido estão evoluindo muito. As cirurgias de mama, por exemplo, tornaram-se cada vez menos mutiladoras, além de, em muitos casos, ser possível realizar a reconstrução da mama simultaneamente à retirada do tumor. Os recursos disponíveis para tratamento de câncer de mama contam com terapias focais, que têm como objetivo tratar o tumor localmente, sem afetar as demais regiões do organismo do paciente. Nesse caso, estão, além das cirurgias menos mutiladoras, a radioterapia. E os médicos oncologistas, responsáveis pelos tratamentos sistêmicos, que englobam quimioterapia, hormonioterapia, terapias-alvo e imunoterapia, também precisam estar sempre atualizados porque a evolução e as novas alternativas aparecem com frequência.


Consciência, prevenção e diagnóstico precoce

A evolução dos tratamentos é uma realidade, mas a prevenção e a realização das consultas anuais com o ginecologista e da mamografia devem fazer sempre parte da rotina da mulher, alerta Dra. Andréa.


No contexto da prevenção, a especialista recomenda: adotar uma alimentação rica em fibras (legumes, grãos, frutas e verduras todos os dias); não fumar, lembrando que cigarro gera dependência química, principalmente, por causa da nicotina e que não é seguro consumir tabaco sobre qualquer forma; não consumir bebidas alcoólicas ou, no máximo, de maneira muito moderada; incluir na rotina a prática de exercícios físicos; manter o controle do peso; e estar atenta a alterações na mama e procurar o médico.


Para o diagnóstico precoce de um câncer de mama, a mamografia é o padrão ouro de rastreamento e deve ser realizada anualmente a partir dos 40 anos de idade. “O médico pode recomendar a realização antes desta idade, na presença de fatores de risco hereditários”, informa.


Outro dado importante a ser pesado é avaliar se na menopausa a mulher vai precisar mesmo de reposição hormonal, medida que pode aumentar o risco para câncer de mama. “Reposição hormonal pode ser benéfica para algumas mulheres muito sintomáticas e quando há comprometimento da qualidade de vida, mas deve ser bem avaliada a forma de reposição e riscos e benefícios desta estratégia”, conclui a Dra. Andrea

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